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微软背后的另一位巨人——保罗·艾伦

他的名字不如他创造的名字Microsoft那样响亮,但他的存在早就让这个世界发生着改变。他就是微软联合创始人、投资人、球队老板、摇滚爱好者……和终身单身男士的保罗·艾伦

微软背后的另一位巨人——保罗·艾伦

 

和比尔·盖茨辍学的友谊

1953年出生于美国华盛顿州西雅图的保罗·艾伦,就读于当地一家著名的私立高中——湖滨中学,是比尔·盖茨高两级的学长。而二人的相遇和一台微型计算机分不开,《纽约时报》在报道中提及,正是保罗·艾伦给微软公司取了“Micro-Soft”的名字,不知道这个名字是否是为了纪念这个[开始]呢(“微机”microcomputer +“软件” software 的结合体)

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那是当时学校唯一的一台微型计算机,为了锻炼自己的程序设计能力,两个痴迷计算机的中学生经常偷偷潜入华盛顿大学的计算机实验室。终于,这件事情被发现了,但凭着满腔的热情,他们与管理人员达成协议,愿意为学生计算机提供支持服务,以此来作为可以继续使用计算机的交换条件。

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后来,保罗·艾伦高中毕业,在美国“高考”SAT中,凭借1600分的满分成绩,入读华盛顿州立大学,并成为Phi Kappa Theta(兄弟会)的活跃成员。入学两年后选择辍学,进入位于波士顿的Honeywell公司。

 

艾伦与当年那个同他潜入计算机实验室的盖茨再次重逢了。艾伦开始反复劝说正在哈佛读书的盖茨退学,投身于新兴的PC革命。于是进入哈佛一年后,盖茨退学了。

1975年,艾伦跟盖茨联手在新墨西哥州的阿布奎基创立微软。

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但是,二人的关系似乎和这个世界上很多合伙人一样,最后还是有了遗憾。

艾伦在2011年的回忆录《创意人》中谈到,他无意中听到了盖茨和鲍尔默密谋减少他所持股份的讨论。

 

 “他们抱怨,我最新的产出不足,并讨论如何通过向自己和其他股东发行期权来稀释我持有的微软股份。”

 

盖茨和鲍尔默随后表示道歉,但损害已经造成。

 

虽然这本回忆录引发了争议,不过艾伦和盖茨的友谊仍然存在。

 

1983年因罹患霍奇金氏病而辞去微软的职务,2000年11月,艾伦正式离开微软的董事会,但在力邀之下留任高级策略顾问。

 

65岁的艾伦在2018年10月15日的下午,因非霍奇金氏淋巴瘤并发症逝世,盖茨发出悼念:

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“没有他就没有个人电脑,我最亲密的朋友保罗·艾伦的逝世令我无比心痛。我们早年相识于湖滨中学,后来一起成立了微软,之后多年来我们又一起发起了多个慈善项目。保罗是一个真正的合作伙伴,是亲密的朋友。如果没有他,就不会有我们现在的个人电脑。”

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盖茨在1985年出版的《未来之路》一书中回忆:“在那些日子里,我们只是在胡闹,或者说我们是这么想的。”

 

离开微软后,开启更精彩的人生

29岁第一次患上淋巴癌后,艾伦便决意为自己而活,离开微软只是他精彩人生的开始,音乐、体育、还有太空,他都要去看一看!

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艾伦创建了一支自己的乐队Underthinkers,发行了首张蓝调摇滚专辑《Everywhere At Once》。2011年由他编写的回忆录《谋士》(Idea Man )出版发行,一度跻身《纽约时报》畅销书行列。

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体育界的“开拓者”

艾伦不只是艺术细胞爆棚,他也热爱体育。

1988年,凭借微软的股份,艾伦成功获得贷款,以7000万美元的价格收购波特兰开拓者队。他是NBA历史上拥有一支球队时间最长的老板之一,执掌开拓者超过20年。收购开拓者以后,艾伦曾在接受采访时表示,自己终于完成了儿时的梦想。

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同时,艾伦还为球队主场玫瑰花园球馆投资超过1.5亿美元,目前该球馆估价已超过4.57亿美元。

1997年艾伦收购了NFL西雅图海鹰队。当时海鹰队面临迁移至南加州的窘境,而艾伦的及时出手,帮助西雅图保住了当地的NFL球队。此次收购,还帮助海鹰队成为NFL豪强,西雅图海鹰队还曾于2014年2月赢得了超级碗的冠军。后来,他在回忆录中写道:“如果说我进入NBA是出于热爱的话,我在NFL出手就完全是出于公民义务。”

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对太空深沉的爱与梦

相比于艾伦的其他热爱,他对于航空航天的爱就稍显含蓄了,过去几年,他都在默默地制造巨型飞机。

从小,艾伦就知道水星7号所有宇航员的名字,就好像他们是自己最喜欢的棒球运动员一样。和他那一代的许多孩子一样,他从小就想成为一名宇航员。但是在六年级的时候,他坐在教室里已经看不清黑板,他告诉我这意味着“我成为宇航员的梦想结束了”。

1981年艾伦来到肯尼迪航天中心,亲眼目睹了航天飞机的首次飞行。2004年,艾伦创造了历史,他资助的太空飞机“太空船一号”(SpaceShipOne)赢得了价值1000万美元的AnsariXPrize大奖,成为首个将人送上太空的非官方飞行器。

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2011年,他宣布将通过建造Stratolaunch重返太空领域。那个时候美国国家航空航天局刚刚让航天飞机退役,没有航天器再把宇航员送入太空。而马斯克的SpaceX和其他公司主导的商业太空有望帮助开拓新的太空领域。艾伦说,Stratolaunch将会是这场运动的一部分,并将“美国保持在太空探索的前沿地位”。

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2018年11月,Stratolaunch公司宣布成功在密西西比州的NASA斯坦尼斯航天中心的测试中心发射了该发动机的预燃室,遗憾的是,艾伦没有看到这一幕。

艾伦这样描述过他的太空梦:

这是一个让我非常兴奋的梦想,在你的生活中总有一些梦想想要去实现。

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艾伦的生命虽然只有65年,但是他已然活出了远远超过他生命长度的人生。

2018年10月,《福布斯》估计艾伦的财富为217亿美元,在全球富豪榜上排名44。与此同时,他的“慈善贡献超过20亿美元”。 他一直坚持做各类慈善和公益事业,几乎把他赚到的一半收入都投入到其中。他在1988年成立的家庭基金会帮助了很多困难家庭度过难关,帮助很多失学儿童能够上学,帮助很多经济困难家庭的孩子继续深造…

他的父亲是华盛顿大学图书馆副馆长,图书馆是他第二个家。1989年,艾伦给华盛顿大学捐款1800万美元用于建造新的图书馆,图书馆以他父亲的名字肯尼斯·S·艾伦(Kenneth S. Allen)命名。

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2010年7月16日,保罗·艾伦(PaulAllen)表示,将在死后向慈善事业捐献大部分财产。

保罗用并不算长的人生,改变着世界,影响着更多的人,并且世界因为他的到来将继续被改变……

参考来源:

  • 维基百科

  • carnoc.com

  • 界面

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